Vraag Polly: Hoe leef ik in een gek geworden wereld?

Beste Polly,

Begin 2016 was mijn goede voornemen om elke ochtend voor het werk te stoppen met luisteren naar het nieuwsrapport van NPR en het nieuws veel minder te lezen in de New York Times. Ik leed aan paniekaanvallen waardoor ik fysiek en mentaal rammelde, en meerdere keren per dag horen over de nieuwste gruweldaden droeg duidelijk bij aan mijn angstproblemen. (Merk op dat dit alles was vóór de vreselijke gebeurtenissen van de afgelopen maand.) Ik volg de wereldgebeurtenissen veel, trouwens, op andere manieren trouwens. Ik raak er gewoon een beetje minder over in paniek.

Wereldnieuws is eigenlijk vrijwel onontkoombaar nu. Bloggers waar ik eerder 's nachts naar toe was gegaan voor een kleine dosis lichtgewicht, begonnen vaker te wegen op tragische wereldevenementen. Zowat ieders Facebook- en Twitter-feeds zitten vol met oude klasgenoten, familieleden, collega's en vrienden om hen te laten weten wat er is gebeurd en hoe ze erover denken.

Ik vind dit eigenlijk heel leuk. Burgerbetrokkenheid is ongelooflijk belangrijk. Het is onze plicht als burgers van ons land en van deze wereld om te weten wat er aan de hand is en deel te nemen aan het publieke debat eromheen. Maar sinds ik ben beginnen te lijden aan angst, kwam het ook bij me op (en hier is mijn werkelijke vraag!): Handhaaft geen echte kijk die op de een of andere manier, zelfs met kennis van hoe shitty deze planeet nu is, grappig is, helder en, durf ik het te zeggen, vrolijk? Is dat in sommige opzichten niet net zo waardevol als het delen van je gedachten of zelfs deelnemen aan civiele acties na deze verschrikkelijke, hoopverscheurende gebeurtenissen?

Heb wat hoop nodig

Beste heb wat hoop nodig,

Ik weet niet of ik het ermee eens ben dat alleen maar optimistisch zijn dezelfde waarde heeft als de straat opgaan om op te komen voor wat je gelooft. Idealiter zouden we beide moeten doen. Dat gezegd hebbende, velen van ons hebben nu absoluut wat hoop en optimisme nodig. In de afgelopen weken hebben we op de harde manier geleerd dat wanneer we weigeren een stap terug te doen uit de nachtmerries die zich voor onze ogen ontvouwen, we ons niet alleen verdrietig en boos en verpletterd beginnen te voelen, maar zenuwachtig en leeg en verloren. Dat gezegd hebbende, het voelt ook verkeerd om het helemaal af te stemmen. Persoonlijk ben ik door fasen gegaan van het ervaren van iets op Twitter dat niet gaat over Alton Sterling en Philando Castile en de vermoorde politie in Dallas als agressief uit de pas met de realiteit. En toen droegen Nice en Turkije bij aan de strontstorm.

Maar dat is gewoon de aard van sociale media vandaag, in een serieus verknipte tijd in de geschiedenis. Hoe wordt je verondersteld om ongebreideld racisme en een kapot systeem en al deze slechte zaden gewapend tot de verdomde tanden (en klaar om hun misplaatste woede op onschuldige mensen weg te nemen) te confronteren en dan iets te lezen over flitsschoenstijlen om deze zomer te dragen? Hoe kun je Diamond Sterling's diepgewortelde pleidooi voor gerechtigheid bekijken en dan teruggaan naar je gestage feed van grappen en gemene opmerkingen en wat dan ook?

De whiplash is extreem. Mijn boek is deze week verschenen, en hoewel het een boek is over de strijd om betekenis te vinden en te overleven in deze verknipte wereld, voelt het vreemd en onhandig om er zelfs over te praten, gezien al het andere dat om ons heen valt. Stel je voor dat ik een boek had geschreven over, ik weet het niet, dansfeesten uit de jaren 70 of beroemdhedenschandalen of hoe je je zomerhuis opnieuw inricht?

Maar zelfs als de wereld om ons heen uiteen lijkt te vallen, moeten we nog steeds ons werk doen, zelfs als ons werk voortgaat op de geneugten van heldere en strandachtige decorelementen voor die slaapzolder in uw huisje in de Hamptons. Ik moet nog steeds alles afstemmen en schrijven, zelfs als ik me overweldigd voel. Mijn kinderen hebben me nog steeds nodig om grapjes te maken en spelletjes met ze te spelen. Ik moet nog wat slapen en wat bewegen. Ik ben het aan mezelf verschuldigd om op te komen voor wat ik geloof en actie te ondernemen om verandering in de wereld te ondersteunen, en ik ben het ook aan mijzelf verplicht al mijn schermen uit te schakelen en de zon in te stappen.

Schakelen is misschien moeilijker dan ooit tevoren. Je telefoon volgt je overal. Je leest een verhaal dat je gewoon tot stof verplettert, en dan moet je het afsluiten en vrolijk en ontspannen en aanwezig zijn en zeggen LA DI DA NICE WEER DAT WE HEBBEN? Het lijkt verkeerd. Je telefoon roept je uit: zet me aan. Er gebeurt meer nare dingen waar je iets van moet weten.

Maar we hebben niet veel tijd op deze planeet, en we moeten het meeste uit de tijd halen die we hebben. Er zullen altijd problemen in de wereld zijn. Zolang je vocaal bent en niet bang bent om je uit te spreken tegen onrecht, is dat een begin. Je kunt alleen klaarwakker zijn als je ook 's nachts voldoende slaapt. Onthoud dat er nog steeds goede dingen gebeuren, de mensen om je heen ondersteunen en liefhebben, leven in het moment: deze dingen zijn nog belangrijker als de wereld er extra somber uitziet. Je bent niet op deze planeet gezet om de meest bevredigende, prachtigste onvolmaakte momenten van je leven af ​​te wenden en je in plaats daarvan te concentreren op nachtmerries. En als je verwacht iets te doen dat de moeite waard is met je tijd, moet je geest een kalme, rustige zee zijn.

Het is van fundamenteel belang om een ​​rustige ruimte voor jezelf te houden, waar je je herinnert wat ertoe doet, waar je gelooft in de goedheid van mensen. Onze overleving hangt ervan af, meer dan ooit. We moeten elkaar bereiken en in elkaar geloven. We moeten geloven dat we ons een weg kunnen banen door deze strontstorm en het probleem kunnen oplossen.

We zijn het de wereld niet verschuldigd om zich in de duisternis te wentelen, depressief te blijven, voor onbepaalde tijd te treuren. We zijn het aan de wereld verplicht om in deze dag te geloven en in de toekomst te geloven.

Polly

Stel hier uw eigen vraag in het antwoordgedeelte (waar Polly vragen beantwoordt tot 21 juli) of stuur het naar askpolly@nymag.com.