Hoe een leven vol ellende te voorkomen

Weinigen die Epictetus kenden, zouden hem als geluk hebben beschouwd.

Hij werd 2000 jaar geleden als slaaf geboren. Hij leefde en stierf in armoede. Hij was permanent verlamd van een gebroken been dat hem door zijn meester was gegeven.

Het is niet noodzakelijkerwijs een lijst met omstandigheden die je iemand zou wensen die je ook maar iets kon schelen. De reden dat zijn naam zo lang heeft geleefd, is echter niet vanwege de tegenslagen die hij heeft geleden.

Hij wordt herinnerd als een filosoof. Samen met Seneca en de Romeinse keizer Marcus Aurelius heeft zijn werk meer gedaan om de wijsheid van de stoïcijnse filosofie te verspreiden dan misschien iemand anders. Zelfs vandaag de dag worden de principes waar hij voor stond gebruikt door mensen van alle culturen en nationaliteiten.

Zonder in te gaan op de details, is het kernidee van stoïcisme bewust te zijn van wat u wel en niet kunt controleren. Als je eenmaal dat bewustzijn hebt, kun je ellende voorkomen door te veranderen wat je kunt controleren en los te laten wat je niet kunt.

Het is een ongelooflijk eenvoudig en krachtig concept, en daarom wordt het vaak het meest praktische van de oude en moderne filosofieën genoemd.

Wat bewonderenswaardig is aan Epictetus is dat hij de omvang van de effectiviteit ervan door middel van voorbeeld liet zien. Ondanks zijn omstandigheden blijkt uit alle gegevens dat hij een gelukkig en vervuld leven leidde.

In feite was zijn epitaaf voor zichzelf de volgende uitspraak,

"Hier ligt Epictetus, een slaaf verminkt in lichaam, de ultieme armoede en begunstigd door de goden."

Heb een innerlijke locus of control

Verander wat u kunt controleren. Laat los wat je niet kunt controleren.

Het is zo elegant dat het bijna te mooi klinkt om waar te zijn. In zekere zin wel. Dat kan ik gemakkelijk zeggen en zelfs begrijpen, maar in de praktijk wordt het rommelig.

Ik doe niet alsof ik er altijd bij sta. Sterker nog, ik weet misschien dat ik niets kan beheersen over de willekeurige onderbrekingen die me storen wanneer ik diep gefocust ben op werk of wanneer een persoon me afsnijdt in het verkeer, maar dat betekent niet dat ik altijd reageer in een manier die mijn dag niet ergert.

Ik raak automatisch in een modus van frustratie waardoor ik niet verder kan gaan met wat ik op een positieve manier deed. Het is niet productief voor mijn leven, en tegen de tijd dat ik mijn frustratie besef, ben ik er al te diep in geïnteresseerd.

Het is geen onbekende situatie. Hoe zou Epictetus daarop reageren?

Het is makkelijk. Alles in je leven is jouw verantwoordelijkheid, en elke negatieve gebeurtenis is slecht vanwege hoe je ermee omging, niet wat er gebeurde. Je kunt verwachten dat je oneerlijk wordt behandeld, je moet weten dat het moeilijk zal zijn en je moet voorbereid zijn op stress en pijn.

Met deze gemoedstoestand is er geen excuus, zelfs als het geldig is, omdat je de volledige verantwoordelijkheid aanvaardt, en je begint de ergernissen van het leven te associëren met je eigen onvermogen om ermee om te gaan.

Natuurlijk is het belangrijk om niet te hard voor jezelf te zijn, maar een dergelijke associatie gaat een lange weg in het leggen van een proactieve link van actie naar hoe je de gebeurtenissen in je leven interpreteert.

Psychologen noemen dit een innerlijke locus van controle, en het inspireert mensen om te zien dat interne, in plaats van externe, factoren bepalen hoe hun leven verloopt.

Voor beter of slechter, de verantwoordelijkheid is aan jou.

Diversifieer je bronnen van vreugde

Het eerste dat iedereen met formele instructie in ondernemerschap of investeringen leert, is dat het van cruciaal belang is om te diversifiëren.

Als belegger moet je nooit al je eieren in dezelfde mand leggen en als ondernemer is het over het algemeen niet verstandig om op slechts één inkomstenstroom te vertrouwen. Het risico op verlies wordt te hoog als u dat doet.

In het leven hebben we allemaal een beperkte hoeveelheid tijd en energie om ons te richten op dingen die ons vreugde brengen. De meeste dingen doen er eigenlijk niet zoveel toe, en als zodanig is het een goed idee om meedogenloos te zijn in het elimineren van die dingen.

Dat gezegd hebbende, net als een investeerder of een ondernemer, is het de moeite waard om je angstbronnen - in dit geval tijd en energie - over meerdere bronnen te verspreiden.

Hoewel een gebrek aan focus je nooit zal helpen een gevoel van beheersing in een enkel domein op te bouwen, is het belangrijk om de betekenis die je aan je werk ontleent te combineren met andere dingen in je leven, zoals hobby's en persoonlijke projecten.

Het hebben van te veel intieme relaties heeft de neiging om een ​​diepgang van elk van hen los te koppelen, maar toch is het belangrijk om meer dan slechts een of twee mensen te hebben die je kunt vertrouwen en op wie je kunt vertrouwen als je ooit in nood bent.

Hetzelfde geldt voor uw identiteit. Het in verband brengen met één ding vormt een te groot risico bij het loskomen van dat ding.

Er zal altijd iets misgaan. Over een voldoende lange tijdlijn is dat onvermijdelijk.

Epictetus 'wijsheid om dat te verwachten en de verantwoordelijkheid ervoor te nemen, zal je ver brengen, maar het hebben van verschillende bronnen van vreugde en betekenis zal je beschermen tegen te ver in de diepten van ellende vallen wanneer iets onvoorzienbaar je leven verstoort op een manier die heel uitdagend is.

Je moet nooit op één ding vertrouwen om je vervulling te brengen.

Is het echt zo gemakkelijk?

Ellende ontstaat niet door externe gebeurtenissen. Het groeit van binnenuit.

Dit betekent dat, hoewel het kan worden beïnvloed en geïnspireerd door je omstandigheden, het grotendeels agnostisch is voor het feit of je geluk of pech hebt, rijk of arm, geliefd of onbemind. Het behandelt iedereen hetzelfde.

Naast de basisbehoeften zoals voedsel en onderdak, hebben de meesten van ons alles wat we nodig hebben om dit te vermijden. Wat echt belangrijk is, is ons vermogen om uitdagingen en moeilijkheden te zien als iets anders dan uitdagingen en moeilijkheden.

Zoals Epictetus zelf zei,

"De mens maakt zich niet zo veel zorgen over echte problemen als wel over zijn ingebeelde zorgen over echte problemen."

Dit is allemaal logisch genoeg om te begrijpen, en in zekere zin is het echt zo eenvoudig. Dat gezegd hebbende, vereist het consistente inspanning en toepassing. Het vereist dat je het niet alleen begrijpt, maar dat je het internaliseert in het dagelijkse gedrag.

In het grote geheel van dingen zijn we allemaal hier tijdelijk voor een kort en vluchtig moment van verstrijken van de tijd. Dat moment is ons misschien opgelegd zonder ons te zeggen, maar het geeft niet aan hoe we het ervaren.

Het leven gaat niet om wat je wilt. Het geeft je echter wat je nodig hebt om ervan te genieten. Het enige dat u hoeft te doen, is u eraan aanpassen.

Het internet is lawaaierig

Ik schrijf bij Design Luck. Het is een gratis hoogwaardige nieuwsbrief met unieke inzichten die u zullen helpen een goed leven te leiden. Het is goed onderzocht en gemakkelijk in de omgang.

Word lid van meer dan 16.000 lezers voor exclusieve toegang.