Ik wou dat ik wist hoe je moest stoppen, Zuid-Korea

(oorspronkelijk gepubliceerd in The Chosun Daily, de grootste krant van Zuid-Korea, waar ik een maandelijkse column heb)

Sinds ik SparkLabs Korea, onze eerste versneller, samen met HanJoo Lee en Jimmy Kim in 2012 mede oprichtte in Seoul, hebben we onze versnellers in Azië zorgvuldig uitgebreid naar Beijing, Taipei, Hong Kong en Sydney. Onlangs zijn we gegroeid buiten Azië naar Muscat, Oman, Washington D.C. en volgend jaar proberen we onze eerste aanwezigheid in Europa te creëren. Ons wereldwijde startfonds, SparkLabs Global Ventures, is sinds begin 2014 actief en het grootste deel van onze 70 investeringen bevindt zich in de VS. De SparkLabs Groep heeft in totaal geïnvesteerd in meer dan 200 bedrijven op 6 continenten en terwijl we onze rol als innovatie ecosysteembouwers en investeerders onze groei zal zijn in bestaande en opkomende startup hotspots.

8 versnellers, 3 durfkapitaalfondsen, 6 co-working locaties in Seoul en meer nieuws volgt

Ik sta persoonlijk bekend als de mede-oprichter die zit in Silicon Valley (Palo Alto, CA). Aangezien ik actiever ben op SparkLabs Global, zie ik onze identiteit verdeeld tussen Azië en de VS en steeds meer globaal, maar Zuid-Korea blijft nog steeds een pijler van onze identiteit. Of we het nu leuk vinden of niet, het blijft een sterk onderdeel van de identiteit van SparkLabs, omdat Zuid-Korea relevant blijft op het wereldtoneel.

Al vijf jaar op rij rangschikt Bloomberg Zuid-Korea als de meest innovatieve natie ter wereld. Het blijft de leider in breedband-, mobiele en draadloze technologieën waar Zuid-Korea sinds het einde van de jaren negentig voorop loopt, maar het smeedt ook nieuwe wegen van leiderschap in blockchain en crypto.

Zuid-Korea's bedrijfsleiders Samsung, LG, Hyundai, SK en anderen blijven de wereldwijde economische markten beïnvloeden. Wat nog belangrijker is, ze zijn actief in belangrijke industrieën die Zuid-Korea goed positioneren voor de toekomst: mobiel, batterijen / energie, auto en telecom.

Hyundai Motors Autonomous Driving Research

Naast het leiderschap op het gebied van innovatie in Zuid-Korea, is een even belangrijk element de invloedrijke cultuur van het land. Het wereldwijde leiderschap van de VS rustte nooit alleen op zijn economische kracht, maar had een gecombineerde impact met zijn cultureel imperialisme. Het ging bijvoorbeeld nooit alleen om de expansie van McDonald over de hele wereld, maar om de verkoop van de Amerikaanse levensstijl en fastfoodcultuur vanaf de jaren '70 en later. Toen was het Starbucks uit de jaren 1990 die Amerikaanse koffie verkocht

McDonald's campagne 'Big America' in Japan

over de hele wereld, vooral tot ontsteltenis van Europeanen die een hogere standaard van koffie hadden. Hollywood is altijd de krachtigste soft power van de VS geweest, met Amerikaanse popmuziek als een sterke tweede. Meer recent, sinds de jaren 1990, heeft de invloed van professionele sporten zoals de NBA en de impact van Michael Jordan bijgedragen aan het Amerikaanse leiderschap op het wereldtoneel.

In Azië en iets verder, is Zuid-Korea het broertje geworden van het culturele imperialisme van Amerika. Van Kpop tot films tot tv-shows tot schoonheidsproducten tot voedsel, het culturele bereik van Korea is het afgelopen decennium in Azië toegenomen en heeft zelfs invloed gehad op sommige aspecten van de Amerikaanse cultuur.

De sterren van Kpop van Girls Generation (2010) tot Big Bang (2011) tot Psy (2012) tot Twice (2015) tot G-Dragon (2016) tot BTS (2017) tot Black Pink (2018) zijn representatief voor de invloed van Korea op creatief muziektalent de regio en daarbuiten. BTS was te zien op de cover van 22 oktober 2018 van TIME magazine, met TIME die ze een van de ‘Next Generation Leaders’ noemde ("Hoe BTS de wereld overneemt" TIME).

Koreaanse drama's worden religieus bekeken in Azië, Aziatische gemeenschappen over de hele wereld en willekeurige landen zoals Argentinië en Chili. "Descendants of the Sun", gecreëerd door KBS, was de # 1-show in China in 2016.

De kracht van Zuid-Korea in de technologiesector of de creatieve industrie alleen, zou het niet relevant maken als een natie, maar deze twee gecombineerd maken het mogelijk om boven zijn gewichtsklasse te springen. Het wordt een dynamische en invloedrijke natie. Het is als een optreden van Abbott en Costello die veel leuker is dan deze twee komieken alleen. Of Apple zou niet zijn opgericht als het alleen Steve Jobs of Steve Wozniak was. Er is een multiplier-effect bij teams en er is een multiplier-effect voor de invloed van landen. Zuid-Korea is maar een handvol landen met economische relevantie en culturele relevantie in de wereld.

Aan het einde van DemoDay7 in Seoul. Opgenomen in foto's zijn Jimmy Kim (mede-oprichter bij SparkLabs Group), Eugene Kim (mede-oprichter), HanJoo Lee (mede-oprichter), Frank Meehan (mede-oprichter), Jay McCarthy (mede-oprichter) en Rob DeMillo ( Venture Partner)

Dit is de reden waarom Zuid-Korea, terwijl SparkLabs Group blijft groeien, een pijler in onze identiteit blijft. Daarom hebben we de rol omarmd als een van de niet-officiële ambassadeurs van innovatie in Zuid-Korea. Dat zouden we gek zijn, want ons team gelooft echt dat Zuid-Korea minstens het komende decennium en mogelijk daarna wereldwijd relevant zal zijn.

SparkLabs DemoDay11 van Korea op 21 juni 2018

Dit verhaal is gepubliceerd in The Startup, de grootste publicatie over ondernemerschap van Medium gevolgd door +393.714 mensen.

Abonneer u om onze topverhalen hier te ontvangen.