In een sollicitatiegesprek, dit is hoe je je zwakke punten te erkennen

Twee jaar geleden zag een jonge vrouw, Michele Hansen, een vacature die haar interesse wekte. Ze was niet gekwalificeerd - de functie was voor een productmanager bij een beleggingsmaatschappij en ze had geen ervaring met financiële dienstverlening.

In die situatie schreeuwt de stem in je hoofd om zelfpromotie. Als je naar een baan solliciteert, weet je dat je achterover moet buigen om je tekortkomingen te verbergen. Als ik als interviewer kandidaten vraag om hun grootste zwakheden te noemen, reageren ze meestal met vermomde sterke punten. Ik werk te hard. Ik ben een te grote perfectionist. Ik won alleen een zilveren medaille op de Olympische Spelen.

Maar Michele Hansen deed precies het tegenovergestelde. Ze nam een ​​pagina uit het speelboek van George Costanza over Seinfeld: 'Mijn naam is George. Ik ben werkloos en woon bij mijn ouders. ”In plaats van haar beperkingen te verbergen, leidde ze met hen:

"Ik ben waarschijnlijk niet de kandidaat die u voor ogen had," begon haar sollicitatiebrief. "Ik heb geen tien jaar ervaring als productmanager en ben ook geen gecertificeerde financiële planner."

Hansen kreeg de baan. En ze is niet alleen. In één onderzoek gaven interviewers de hoogste scores aan aanvragers van business schools die zich meer bezighielden met nauwkeurig dan positief te worden gezien. In een andere studie vroegen Harvard-onderzoekers niet-gegradueerden om een ​​sollicitatiegesprek te beantwoorden over hun zwakke punten. Slechts 23 procent gaf werkelijke negatieve eigenschappen: ik stel uit. Ik reageer overdreven op situaties. De andere 77 procent verborg hun zwakheden in een bescheiden opschepper: ik ben te aardig. Ik ben te veeleisend als het gaat om eerlijkheid. Toen medewerkers de antwoorden beoordeelden, waren ze 30 procent meer geïnteresseerd in het aannemen van kandidaten die een legitieme zwakte erkenden.

Hoewel aanvragers geloven dat zelfpromotie het ticket is om een ​​felbegeerde baan te krijgen, toont het bewijs anders aan. Studenten die hun vaardigheden en prestaties speelden, hadden geen significant grotere kans om een ​​baan te krijgen. Leidinggevenden die probeerden indruk te maken op bestuursleden met hun kwalificaties, slaagden er niet in meer bestuurszetels te veroveren. En werknemers die hun best deden om hun successen te benadrukken, hadden aanzienlijk lagere salarissen en promotietarieven. In vergelijking met vleierijen en gunsten, verklaren onderzoekers James Westphal en Ithai Stern: "zelfpromotie is minder consistent effectief ... het is minder subtiel en transparanter."

In een paar experimenten ontdekten Alison Fragale en ik dat zelfpromotie alleen loonde als het publiek voldoende was afgeleid om de informatie te onthouden maar de bron te vergeten. Anders zagen ze er dwars doorheen: "Als je zo geweldig was, hoef je niet te roemen over je grootheid."

Je kunt natuurlijk geen baan krijgen als je je alleen op je tekortkomingen concentreert. Na haar gebrek aan relevante ervaring te hebben toegewijd, wijdde Michele Hansen de rest van haar sollicitatiebrief aan het uitleggen waarom ze de motivatie en vaardigheden had om toch te slagen. "Ik wacht niet tot mensen me vertellen wat ik moet doen en ga zelf op zoek naar wat er moet gebeuren", schreef ze. "Ik ben ondernemend, krijg dingen voor elkaar ... Ik hou ervan om nieuwe wegen in te slaan en met een schone lei te beginnen."

Er is bewijs voor een terugslag tegen vrouwelijke zelfpromotors. Het trompetteren van prestaties schendt genderstereotypen van vrouwen als gemeenschappelijk in plaats van assertief en ambitieus. (Dit helpt verklaren dat Nate Silver constateert dat de goedkeuringsclassificaties van Hillary Clinton elke keer dat ze een kantoor bekleedt en omlaag gaan wanneer ze er om wedijvert.) Michele Hansen overwon die terugslag door haar tekortkomingen vooraan met openhartigheid en nederigheid vast te stellen. Als gevolg daarvan kwamen haar opmerkingen over haar sterke punten geloofwaardiger over.

Door je tekortkomingen toe te geven, laat je zien dat je zelfbewust genoeg bent om je verbeterpunten te kennen - en veilig genoeg bent om er open over te zijn. Dat je geïnteresseerd bent om ingehuurd te worden voor wat je daadwerkelijk op tafel brengt, niet wat je doet alsof.

In 1987 moest de Chicago Sun-Times hun geliefde adviescolumnist Ann Landers vervangen. Een jonge journalist, Jeff Zaslow, schreef een artikel over de zoektocht en besloot zijn hoed in de ring te gooien. "Hoe kun je het lef hebben om advies te geven?" Spotte een interviewer. "Ik ben misschien maar 28," antwoordde Zaslow, "maar ik heb de wijsheid van een 29-jarige."

Ze hebben hem aangenomen.