Dus u wilt productmanager worden? Zo ben ik begonnen.

Een van de meest voorkomende vragen die ik krijg, is: "Hoe krijg je een Product Manager-functie als je nog niet eerder een productmanager bent geweest?"

Het kip- en het eiprobleem

Een tijd geleden had ik dezelfde vraag. Het is het typische kip-en-eiprobleem - je kunt geen lid worden van de club tenzij je al lid bent van de club.

Als accountmanager bij een Edtech-startup raakte ik echt geïnteresseerd in het werken aan het product. Ik hoopte intern over te stappen naar een productrol in mijn bedrijf. Ik had het gevoel dat mijn diepe begrip van de inhoud van onze makers en de behoeften van onze studenten me een voordeel opleverde. Maar mij werd verteld: "Sorry, we hebben echt iemand nodig met ervaring in productbeheer."

De afgelopen jaren heb ik na veel werk en onderzoek met succes de overstap gemaakt naar productmanagement. Periodiek krijg ik willekeurige vragen of inleidingen bij kennissen die allemaal exact dezelfde vraag hebben: "Als ik productmanager wil worden, maar ik ben er nog nooit een geweest, hoe kan ik dat dan doen?"

Dit is mijn kans om mijn eigen reis een beetje efficiënter en breder te delen. Ik kan geen resultaten garanderen na het gebruik van deze formule - ik weet het gewoon na veel vallen en opstaan, zo ben ik daar gekomen. Ik wens je veel succes op je eigen reis!

Stap 0: Werk aan het product (of kom er tenminste zo dicht mogelijk bij)

Wacht wat? Is het niet het hele punt dat ik een baan probeer te krijgen waar ik aan een product begin te werken?

Ja, maar hier is het ding. Je kunt de kip-en-ei-cyclus niet echt kraken zonder een beetje te ervaren hoe het is om een ​​kip te zijn. Het kan vaak voelen alsof je niet echt 'product'-dingen doet als je titel iets anders zegt, maar er zijn allerlei dingen die in aanmerking komen:

  • Feedback van gebruikers verzamelen, prioriteit geven aan de impact op de business en de impact van de consument, en de informatie delen met relevante besluitvormers die veranderingen kunnen aanbrengen
  • Een nieuw idee voor een functie bedenken en alle dingen die het zou doen detailleren, en vervolgens uitzoeken of het kan worden gebouwd
  • Het analyseren van gegevens van uw website / app om gemeenschappelijke gebruikerspaden te bepalen of of bepaalde zakelijke evenementen een grote impact hadden
  • Beheer van omzet of winst- en verliesregels voor een specifiek product of dienst en wijzigingen aanbrengen die die omzet verhogen
  • Het leiden van een project van start tot finish waarbij mensen uit verschillende teams samenkomen om iets te bouwen

Voordat ik een officiële productmanagerstitel had, verzamelde ik ervaringen die waren gecentreerd rond het product. Als accountmanager kwam veel van mijn succes voort uit een diep begrip van alle fijne kneepjes van ons product en een fervent voorstander van nieuwe functies die mijn partners nodig hadden. Als leider van een verticale omzet van $ 100K + per maand, gaf ik prioriteit aan marketing-, schrijf- en productbronnen om mijn bedrijf te laten groeien.

Stap 1: Lezen

Dit zijn de dingen die ik lees tijdens het voorbereiden van sollicitatiegesprekken en het overwegen of ik echt wilde overstappen:

  • Cracking the PM Interview - vrij eenvoudig, maar geeft een goed beeld van wat veelgestelde vragen en oefeningen kunnen zijn. Als u nog geen case-interviews hebt gedaan, is dit een goede gewoonte.
  • Stratechery - Dagelijkse nieuwsbrief met diepgaande analyse van technologie, inclusief het afbreken van strategische bewegingen van bedrijven, fusies, waarom bepaalde producten falen en andere niet, enzovoort. Ik begon dit eigenlijk pas te lezen toen ik aan mijn huidige baan begon, maar het is absoluut de moeite waard om het abonnement van $ 10 / mnd te betalen als je strategisch denken op macro-niveau over het technologielandschap wilt ondersteunen.
  • Bringing the Donuts-nieuwsbrief van Ken Norton - Advies over hoe u de productmanager het goed kunt doen. Bevat ook vacatures en aanbevolen boeken.
  • Julie Zhuo's blog en nieuwsbrief - Eerlijke, persoonlijke verhalen uit haar carrière als VP Product Design op Facebook en geleerde lessen. Ze is goed in het aanpakken van de persoonlijke problemen die gepaard gaan met het leiden van een product (omgaan met onzekerheid, inbreken in de branche, omgaan met conflicten, reageren op afwijzing).

Stap 2: Stel vragen

Ik vroeg mijn vrienden me aan te stellen bij elke productmanager die ze kenden, zelfs kennissen van kennissen. Vervolgens gaf ik prioriteit aan de contactgegevens van de productmanagers die ik ontmoette in de volgende categorieën:

  1. Ik ben helemaal niet geïnteresseerd in werken bij hun bedrijf
  2. Ik zou graag bij hun bedrijf werken

Ik heb 5 - 10 telefoontjes gepleegd met de productmanagers in groep 1 om al mijn PM-carrière vragen te stellen:

  • Waar kijk je naar als je PM's interviewt?
  • Dit is mijn eerlijke ervaring, welke delen denk je dat ik zou moeten benadrukken?
  • Hoe bent u daar gekomen?

Omdat ik niet echt met hen interviewde, voelde ik me op mijn gemak om mijn kwetsbaarheden openlijk te delen en om openhartig advies te vragen - dingen die je niet altijd in een echt interview kunt doen.

Op basis van deze oproepen kon ik mijn eigen begrip van de 'ideale' PM ontwikkelen: analytische, technisch onderlegde, consumentgedreven, kritische denker, strategisch en in staat om met veel verschillende soorten mensen te werken en hen te motiveren.

Ik dacht na over wat mijn eigen sterke en zwakke punten waren. Ik was zwak in diepere kwantitatieve data-analyse en programmeerkennis, maar sterker in het werken met veel verschillende soorten mensen en prioriteiten stellen voor het welzijn van een bedrijf.

Ik vormde mijn PM-zoektocht naar rollen die mijn sterke punten speelden en had een sterk ondersteuningsnetwerk om mijn zwakke punten te versterken (bijvoorbeeld gegevenswetenschappers en analisten om mijn kwantitatieve analysevaardigheden te helpen groeien, sterke technische hoofdingenieurs die me konden helpen om de prioriteiten te bepalen ontwikkelingswerk).

Stap 3: Bereid je eigen verhaal voor en zet jezelf daarbuiten

Na alle informatieve oproepen, was ik in staat om een ​​meer ideale toonhoogte te ontwikkelen waarom een ​​bedrijf me als PM zou moeten inhuren, hoewel ik niet de officiële titel op mijn CV had. Ik concentreerde me op alle PM-achtige activiteiten die ik had gedaan:

  • Werken met PM's en ingenieurs om nieuwe functies te bouwen
  • Beoordeling van gebruikersbehoeften en evenwicht tussen gecompliceerde stakeholdergroepen
  • Gegevens analyseren om zakelijke beslissingen te nemen

Gezien hoe moeilijk het is om over te schakelen naar productbeheer, voelde de titel van de premier aan als een geheim genootschap waar alleen bovenmens in kon breken. Maar alle informatieve oproepen die ik had, waren zeer behulpzaam bij het ontraadselen van de rol en gaven me de moed dat ik de vaardigheden had die ik nodig had om het werk te doen.

Om mezelf vertrouwen te geven en mijn eigen marktwaarde te beoordelen, zette ik mijn profiel op Hired.com, een marktplaats waar werkgevers contact met u opnemen en u salarisbiedingen bieden. Ik kreeg een goed idee van waar ik stond in de markt en welk salarisbereik ik kon vragen. Het bijwerken van mijn LinkedIn-profiel en het instellen van "open voor nieuwe kansen" hielp ook bij enkele inkomende wervingsaanvragen.

Stap 4: Info-interviews die waarschijnlijk zouden worden omgezet in echte interviews

Terug naar groep # 2 - PM's (en andere mensen) bij bedrijven waar ik echt enthousiast over zou zijn om te werken. Ik had geen mensen die me aan deze contacten introduceerden totdat ik het gevoel had dat ik genoeg onderzoek had gedaan en mijn verhaal van mijn ervaring had opgesteld.

Toen ik met hen sprak, deed ik het met de gedachte dat het een echt interview was, en besteedde ik de meeste van mijn informatieve vragen specifiek over het bedrijf, hoe het financieel ging en toekomstige strategische plannen. In bijna alle gevallen verwees de persoon me door naar zijn hoofd HR om het eerste telefoonschermproces te starten.

Stap 5: Interview, interview, interview

Toen ik het HR-telefoonscherm voorbij was, begon het echte werk. Het algemene proces zou zijn: informeel telefonisch chatten met iemand die bij het bedrijf werkt -> HR-telefoonscherm -> manager telefoonscherm inhuren -> thuis oefenen -> ter plaatse, meestal met een presentatie van mijn werk, situationele oefeningen, of beide.

Het onderwerp om een ​​PM-interview te krijgen is een vlezig onderwerp dat ik in een toekomstige post kan behandelen :)

Zoals ik al eerder zei, dit is heel specifiek voor mijn eigen ervaringen, en ik denk niet dat er één universeel pad is om een ​​PM te worden. De PM's die ik heb ontmoet en waarmee ik heb gewerkt, hebben een breed scala aan achtergronden, van poëzie-majoor (ik) tot voormalige programmeurs, tot mensen die zijn afgestudeerd en meteen naar een product zijn gegaan.

Ik hoop dat dit korte overzicht nuttig is voor diegenen onder u die hopen over te stappen op productbeheer en ik wens u veel succes!

Ik kijk uit naar je eigen ervaringen en advies in de reacties.